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2019-02-11 09:43:47 车云网

在自动驾驶市场之争中,不管是硬件还是软件,苹果都不会缺席。

苹果公司自动驾驶项目要无疾而终?

近日,外媒报道称,苹果“泰坦”自动驾驶项目正在经历重组,将裁员200人,其他受此计划影响的员工仍留在苹果,但已被分配到其他不同的部门。投资公司Lynx Equity Strategies的分析师贾哈拉·尼萨和拉杰库马也曾发布报告称,苹果正在缩减自动驾驶汽车项目的规模,甚至在考虑彻底结束该项目。

基于此,有不少业内人士认为,苹果可能正在逐渐放弃自动驾驶市场,而其造车梦,也要真正的落幕了。

这是真的吗?在车云看来,事实绝非如此。

从大背景上看,苹果正处于历史上最困难的时刻,2018 第四季度财报显示营收同比下降 4.5%,大中华区下降26%,均为苹果10年来首次。也正因如此,苹果没有在哪一个时刻像现在这样,需要坚决执行业务赛道的衍生,而汽车无疑就是那条最好的赛道。

就“泰坦”项目而言,相比于其近5000人的研发团队,裁员200人只是九牛一毛,不会触及其核心研发团队,而在最新的声明中,苹果也表示“仍然认为自动驾驶系统有巨大的机会”,苹果不仅不会放弃自动驾驶这一市场,在不远的将来,其或许还会推出一款自研的i-car。

苹果造车

早已布局汽车行业的苹果

苹果的造车梦,可追溯到乔布斯时代。

资料显示,在2007年,外媒曾报道乔布斯与大众集团前CEO文德恩(2015年辞职)进行了会面,并讨论了有关i-car的相关内容。

一年后,一家媒体曝光了一款小车,旁边有一个iPhone,这是有关于i-car的最早传闻。而纽约时报的专栏作家还撰文表示,“请求乔布斯拯救底特律(象征美国汽车产业)”。

苹果造车

外媒关于苹果汽车报道

此外,一名熟悉苹果计划的前工程师爆料,2006年时,乔布斯就曾向苹果员工暗示,他想要建立汽车公司。而苹果前董事会成员Mickey Drexler也表示,乔布斯的一个心愿就是设计一款i-car。

但直到如今,i-car仍存在于传说之中。不过,苹果在汽车行业的探索,却从未停止。

2007年,初代iPhone大放异彩,之后,乔布斯将公司名称从“Apple Computer”改为“Apple”,这也意味着,从这刻开始,苹果就将自己定位为一家涵盖硬件、软件、数字发布等领域的高科技公司。

2013年,苹果正式推出“iOS in the Car”计划,并成立一家以CarPlay为名的空壳公司CarPlay Enterprises,其主要目的,是为了递交CarPlay的商标申请,该商标申请主要包含计算机(手持设备、外设和软件)、GPS 导航以及电脑程序三个方面。

苹果造车

次年年初苹果将iOS in the Car正式更名为CarPlay,在同年的日内瓦车展上与其合作伙伴奔驰、宝马、本田、法拉利等众多厂商相继展示了与CarPlay的整合界面。

同样是在2014年,库克批准了一项神秘计划,其代号为Project Titan(泰坦项目),由当时任苹果产品设计副总裁的Steve Zadesky亲自领导。

此后,苹果很快在位于库比蒂诺苹果公司总部附近建立了一座汽车实验室,并通过招聘大量拥有丰富经验的汽车工程师、软件工程师,甚至是火箭科学家,以及从谷歌、奔驰、特斯拉、福特等公司高薪挖来的工作人员,组建了汽车研发团队。

据不完全统计,仅在成立一年内,该团队便召集了一千余名工程师。而在2015年年中一份来自于领英泰坦计划成员的名单中,更是有几十位来自于整车厂和一级零部件供应商的工程师。

如,前奔驰高管Johann Jungwirth、前Autoliv(汽车安全系统公司)高管Robert Gough、前特斯拉高管David Nelson、Pete Augenbergs和John Ireland、前EMCO Gears(传动、车桥系统供应商)高管Hugh Jay等。

甚至,苹果公司还将其首席设计官Jonathan Ive拉入其中,负责车辆的设计工作。

成立之初,泰坦项目主要目标是打造一辆颠覆行业的汽车,且苹果希望像当初设计Mac和iPhone一样从零开始,从而使其在产品设计、用途、技术等方面实现全方位的领先。

苹果造车

然而,事实却给了苹果当头一棒。

首先,从外部环境而言,一家公司想要从零开始研发制造汽车,难度不是一般的大,尤其是对苹果这家没有任何造车经验的科技公司来说。

同时,苹果也曾寻求与宝马、梅赛德斯-奔驰、日产、迈凯伦、麦格纳斯太尔、比亚迪等汽车制造商建立合作伙伴关系,然而,却并没有结果。

其次,泰坦项目内部也发生了严重的分歧。

由苹果前汽车项目负责人Steve Zadesky所领导的团队希望泰坦项目开发一辆具备半自动驾驶功能的汽车产品,而Jonathan Ive团队则极力想要打造一个全自动驾驶平台。

一个想要进行整车制造,一个则是注重软件平台,分歧,也就变得越来越大。而苹果对泰坦计划的“野心”似乎也正在逐渐减退,项目一度接近搁浅,大部分工程师都被遣散。

在外界看来,苹果似乎已放弃泰坦计划。甚至,众多媒体都曾报道过苹果泰坦项目要被彻底终止的事实,包括纽约时报。

事实却是,在2016年年中时,苹果为解决上述分歧问题,将原苹果资深高管Bob Mansfield重新招致麾下,让其掌管泰坦项目的工作事务。在Bob Mansfield接手该项目后,开始缩减项目团队,重新专注于开发软件和支持解决方案。

也就是说,苹果并不是放弃泰坦项目,而是调整研发方向,暂时放弃整车制造,转向软件研发。

2017年6月份,库克在接受采访时,罕见的对外透露苹果的汽车行业布局,首次承认苹果正在自主研发自动驾驶系统。

他表示:“我认为未来软件将成为汽车上越来越重要的组件。自动驾驶也将变得更加重要。苹果专注于自动驾驶系统,这是非常重要的核心技术,也可能是苹果进行的最困难的人工智能项目之一。”

而在2018年7月份的美国一项商业间谍案,让苹果被迫披露了更多关于泰坦项目的消息。

美国联邦调查局起诉书显示,一名张姓男子于2015年12月进入苹果公司计算机团队就职,负责设计和测试电路板用以分析传感器数据工作,主要从事“Project Titan”项目的自动驾驶硬件工程的开发。

苹果造车

在2017年4月份,他结束回国探亲假后,主动向苹果公司请辞希望回国发展,在这之后的几天内他频繁登陆苹果的虚拟网络,并且从多个机密数据库中下载“大量数据”至妻子的个人电脑之中。

据苹果公司数字调查取证小组公布的信息显示,张某下载并转移到其妻子电脑上的数据包括工程原理图、技术参考手册和技术报告等苹果自动驾驶项目的机密文件。

值得注意的是,在此次事件发生之后,有人根据苹果调查取证小组公布的信息发现“苹果内部安全协议”,该协议显示苹果员工要想访问机密项目,必须登录到苹果的虚拟专用网中,并获得“disclosure”等级权限。

当前,苹果有5000名员工可以获取苹果无人驾驶项目的数据,而前雇员张某能够获取的数据库仅有2700名“核心员工”有访问权限。也就是说,目前,苹果自动驾驶项目至少有2700名核心员工参与其中。

从现有消息来看,苹果的泰坦计划似乎放弃了整车制造,转而全新全意研发软件。但事实上,苹果在汽车行业的布局,包含了软硬件两个层面,并力求从软件切入硬件,从而打造自己的汽车。

软件+硬件,苹果构建汽车全生态场景

乔布斯生前曾吐槽过,手机和汽车是其认为设计非常糟糕的两款产品。苹果,用iPhone改变了手机,那么,汽车呢?

乔布斯想要造车,但都知道它的难度。也正因此,在过去几年中,苹果以车载系统carplay、苹果地图、自动驾驶系统等构建智能出行生态,而从其专利技术和研发团队成员构成来看,苹果在硬件层面的布局,也从未中断过。

(1)以车载系统carplay进军车联网

CarPlay 是苹果公司发布的车载系统,它可将用户的iOS设备、 iOS使用体验与仪表盘系统无缝结合。

前文有所言,在2014年年初,苹果将iOS in the Car正式更名为CarPlay。3月,苹果发布了iOS 7.1正式版,该系统是继iOS 7正式发布后的首个重大版本更新,其中一大亮点就是支持手机链接车载CarPlay系统。

使用该系统,用户只需将iPhone连接到启用了CarPlay的汽车,便可在车载屏幕中使用手机上的第三方应用程序。

2016年6月13日,苹果在WWDC开发者大会上表示,苹果发布了最新的CarPlay重大更新版本,新系统与iOS 10一同更新,第三方应用支持用Siri语音控制。

2018年,苹果Carplay彻底开放第三方地图接口,这也就意味着,使用carplay的用户现在在车载屏幕上,不仅能看到苹果地图,高德、百度甚至是腾讯的地图都能够轻松获取。并且,用户完全可以在手机上设好导航目的地和路径,插上屏幕就可以出发。

苹果造车

于苹果而言,carplay是其进军汽车领域的切入点。但对于整车企业而言,却并不希望将车辆的安全主导权被一个强势的科技公司所控制。

但随着科技互联网的发展,大众对于移动互联网的需求越来越强,而这种需求也顺理成章的延伸到驾驶这一领域。

所以,不管是车厂,还是科技公司,都慢慢看到了汽车行业内的巨大机会。不过,相对于日新月异的科技公司来说,有的车厂虽然能够自己研发出车载系统,却做得并不是很好。

另外,一些客观因素也制约了整车厂在这一方面的提升,如,一台车的研发周期和生命周期都过长,以至于车厂并没有太多的精力去自主研发车载系统,这也就给了科技公司机会。

于是,carplay出来之后,还是引起了相当大的震动。据苹果公司表示,截止去年5月份,CarPlay推出三年后,已经有超过400款汽车搭载该功能。

而在该市场上,苹果面临最大的竞争对手,不是车企,而是谷歌。

据外媒披露,谷歌已与沃尔沃、奥迪达成合作协议,协议规定,三方将在2020年推出新的安卓车载系统,该系统将会为用户带来全新的交互模式。

业内人士表示,谷歌此举是为了对抗苹果CarPlay系统一家独大的局面。

(2)苹果地图和自动驾驶系统

对于自动驾驶汽车而言,除了车身零件、雷达、摄像头之外,高精度的地图和驾驶系统也是不可或缺的一部分。而苹果,在这两个领域中,都在不断进行深入探索。

2012年,在WWDC大会上,苹果正式推出Apple Maps地图服务。最初,Apple地图的主要数据来源是荷兰导航系统制造商 TomTom,而国内是高德地图。而近几年来,苹果一直在“从头开始”建设其地图绘制技术。

苹果造车

据悉,苹果的地图数据收集是选择派出配备传感器的数据采集车,来往于多个城市收集地图,而不依赖第三方数据提供商,这也是苹果地图自2012年推出以来最大的“改革”。

对此,苹果高级副总裁Eddy Cue也表示,相比此前,公司将从几个方面对苹果地图加以改善:一是提高准确性;二是提高时效性,而不是等待用户告知更新信息。

此外,Carplay虽然已经开放更多的第三方地图和应用,但苹果同样会推出其重新打造的Apple Maps地图服务。

也正是苹果在车载系统和地图领域布局,为其自动驾驶车提供了更多的可能,使其能够进行更加精确的测验。

相比深耕该领域十年的Waymo公司等来说,苹果在自动驾驶领域还属于“新兵”。

苹果该项目第一次出现在公众视野是在2016年年末,当时苹果递交给美国交通管理部门一封信,试图说服管理部门放松对自动驾驶测试的限制,信中首度公开承认其正在研发自动驾驶汽车。

2017年,苹果获得了美国加州测试自动驾驶汽车的许可,并发布了首份自动驾驶汽车研究成果,一套能更轻松探知路上行人的软件系统。

苹果造车

苹果自动驾驶测试车

截止2018年9月份,DMV文件显示,苹果在加利福尼亚州已经拥有70辆自动驾驶测试车,同时还有139位可以测试自动驾驶车辆的司机。

目前苹果公司有60多辆测试车在加州测试,仅次于通用汽车旗下的无人驾驶子公司Cruise,该公司拥有104辆无人驾驶测试车。

同时,有分析师称,苹果的自动驾驶系统,最早将会在3年至5年内完成。

(3)挖人+专利,苹果在硬件层面动作不断

去年8月份,苹果圈大咖John Gruber援引内部人士爆料称,被特斯拉挖走五年的前苹果Mac硬件工程副总Doug Field 又再次回到苹果,并加入泰坦项目。而该消息也已经得到公司发言人Tom Neumayr的确认。 

苹果造车

事实上,除了Doug Field以外,苹果还从特斯拉挖来了前汽车工程前副总裁Chris Porritt、机械工程经理大卫·尼尔森、高级动力总成测试工程师约翰·爱尔兰,还包括Autopilot、QA、传动系统、机械设计、固件等领域的工程师。

在动力电池核心领域,苹果也是动作频频。

据报道,最早在2015年初,美国电池制造商A123 Systems诉讼苹果大举挖角该公司的员工。

2016年8月,有消息称苹果已与一家韩国电池公司签署保密协议,致力于动力电池研发,其开发的圆柱形锂离子电池采用了空芯专利技术,中空尺寸达2英寸(约5cm),并且可以在无需焊接的情况下进行串联或者并联。

而所谓的空芯电池,则是利用中空特点改善电池内部的空气流通,从而解决内部散热问题。

2017年又有消息指出,苹果与宁德时代正在动力电池领域进行合作。动力电池方面消息不断,也是外界猜测苹果在造车的原因之一。

此外,在专利方面,也能够佐证苹果在汽车行业不同领域的布局。

去年,苹果在汽车方面获得了两个专利,其中一项名称为“非线性滑轨活动板”,该专利中的天窗可用多个滑轨来滑动车顶上的活动板。

而另一个专利名叫“动态座椅触觉反馈系统”,它可以通过座椅提示乘客发生了什么事情。这显示苹果将用座椅来来提醒用户,防止车辆偏离车道,而非常见的哔哔声或视觉信息来警告用户。

电池方面,苹果公司曾获得名为“转换构架器”(Converter Architecture)的专利。

苹果造车

苹果转换构架器专利图

据悉,该专利的主要功能是将驱动电池的高压电源的功率转换为低电压,通过使用多个直流转换器来处理,调节总线的电压,进而延长电池的寿命。其可运用在车内的空调、座椅加热、中控系统等电子设备。

自动驾驶方面,苹果也曾获得关于电池的专利,该专利可通过“连接臂”连接自动驾驶车辆,让这些车辆形成一个车队,并共享电池组。

此外,苹果在自动驾驶领域还获得了关于AR/VR的专利。

其中,VR专利是利用VR技术防止乘客晕车,而AR专利,则是通过AR技术将路标、兴趣点等可能对司机有用的数据显示在预生成的3D模型上,并投射在屏幕上。

苹果造车

虽然这些只是专利,尚不清楚苹果何时能够将其应用到汽车上,但从这些专利中,我们仍然能够看到苹果在汽车领域并没有只局限于对软件的研发,而且,众多高端硬件领域人才的加入,苹果就真的只是在研究自动驾驶系统吗?

苹果i-car

在苹果汽车业务经历诸多破折之后,i-car还会到来吗?

答案是肯定的,当然会。

此前,英特尔曾联合一家研究公司发布报告预计,全球自动驾驶汽车市场规模将在2050年达到7万亿美元。波士顿咨询公司则称,到2035年全球自动驾驶汽车销量将达1200万辆。

面对如此蓝海,苹果怎能坐怀不乱?

另一方面,据最新财报显示,2018年第四季度,苹果销售额同比减少5%至843.1亿美元。主力商品iPhone的在华销售较预期进一步下滑,时隔9个季度首次同比降低。预计2019年第一季度的营收也将同比减少,业绩疲软可能走向长期化。

除此之外,在市值方面,自苹果在2018年成功突破万亿美元后,开始呈断崖式下跌。

据报道,美国时间2019年1月3日,苹果公司股价大跌近10%,报142.19美元/股,按47.45亿股的股份计算,与最高价时相比,苹果市值在三个月时间里已缩水4292亿美元。

截止到1月30日,苹果股价报162.76美元,市值为7698.23亿美元,但相较于最高值,仍蒸发近4000亿美元。

当前,硬件产品销量疲软,以及市值的跌落,都在逼迫着苹果打造新的增长点。因此,于苹果而言,进军智能汽车行业,不仅是开拓新领域,更是成为其生态的一个新入口,战略意义显著。

苹果造车

苹果i-car设想车型

而且,就如前文所分析,苹果有实力自主研发汽车,其正式进军整车制造,也只是时间的问题。

不过,关于造车,库克一直较为谨慎。当被询问是否有计划重启整车制造时,他表示:不确定,有可能会,也有可能不会。

虽然库克并没有表示肯定,但众多行业内人士都认为,苹果汽车将会到来。

对此,但摩根史丹利的分析师认为,苹果造车,并不会只停留在“技术”层面。其报告称,以硬件起家的苹果,在无人车战略上最终会从做软件转向整车设计,并为第三方服务和内容搭建一个平台。

同时,知名供应链分析师郭明錤也曾表示,苹果就是想先做好“软件”,再攻克“硬件”,最后形成“服务”,把iPhone的成功延续到汽车行业,这是苹果所轻车熟路的。

而在推出时间上,郭明錤认为苹果所造的车将在2023-2025年推出。

甚至,在2018年8月10日,一位特斯拉的中国供应商透露,“苹果可能很快就要推出新能源汽车了。现在样车应该已经出来了,本月底开始小批量送样。但是保密,内部总监都看不到。”

结语:苹果的汽车之路远未到达终点

如果从乔布斯时期算起,从2007年,到2018年,苹果在汽车行业的布局已经超过10年,而泰坦计划也已经运营了4年多。

前文所言,泰坦项目团队共有超过5000名员工,核心员工也近2700名,裁员区区200人,真的就能够影响整个团队吗?

况且,在当今的汽车市场中,自动驾驶无疑是一片蓝海,众多科技巨头都在抢占这片市场,有团队,有钱,又有实力的苹果怎能缺席?

因此,在车云看来,苹果的汽车之路才刚刚开始,远未到达终点。并且,一辆车完整的研发周期需要超过四年的时间,而泰坦计划,仍在这个期限之间。

而距郭明錤给出的时间还有4-5年,在这期间,足够苹果和库克思考未来的汽车行业,以及汽车的研发方向。

我们所需要做的,就是期待苹果i-car就像当年的iPhone一样,颠覆整个汽车行业。


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本文地址:http://www.specctgs.com/News/2019/02/110943484348I70087432C601.shtml

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